While all priests hope to be able to provide sacraments to their people, in cases of emergency, it may be impossible for a priest to be with you at the moment of death. As such, what can you do when (1) you are in danger of death (or fear the danger of death); (2) you need to receive absolution, because you are in mortal sin; and (3) you are incapable of confessing your sins to a priest?

The Catholic Church, trusting in the infinite mercy of God, realizes that this situation may be very real for many people, and the Church encourages people not to despair in any way. Indeed, the Church teaches that it is possible to make an Act of Perfect Contrition, which can suffice for the forgiveness of mortal sins in emergency situations, as long as the penitent intends to confess his/her sins at the earliest possibility should he/she survive. Of course, such an Act of Perfect Contrition can also help those not in imminent danger of death as well, and if you are in mortal sin, please do not delay in making such an Act of Perfect Contrition. For with regard to the moment of our death, “of that day and hour no one knows” (Matthew 24:36, NAB).

The Catechism of the Catholic Church teaches the following regarding Perfect Contrition:

“When it arises from a love by which God is loved above all else, contrition

is called ‘perfect’ (contrition of charity). Such contrition remits venial sins;

it also obtains forgiveness of mortal sins if it includes the firm

resolution to have recourse to sacramental confession as soon as

possible” (CCC §1452).

How, then, do we do so? The traditional Act of Contrition provides an excellent example, as in it we tell God that we are sorry “most of all” because we love Him. Please learn this Act of Contrition, or one like it, and pray it regularly:

“O my God, I am heartily sorry for having offended thee, and I detest all my sins because I dread the loss of heaven and the pains of hell; but most of all because they have offended thee, my God, who art all good and deserving of all my love. I firmly resolve, with the help of thy grace, to confess my sins, to do penance, and to amend my life.”

¿Qué se puede hacer cuando no se puede obtener la confesión?

Todos los sacerdotes quieren proveer los sacramentos a todos los feligreses. En casos de emergencia,

puede ser imposible que un sacerdote este presente en la hora de la muerte. Entonces, ¿qué puede

hacer usted cuando (1) está en peligro de muerte (o teme el peligro de muerte), (2) necesita recibir

absolución porque ha cometido un pecado mortal, y (3) es imposible confesar sus pecados a un


La Iglesia Católica, confiando en la infinita misericordia de Dios, se da cuenta que esta situación puede

ser real para muchas personas, y la Iglesia alienta a todos que no se desesperen de ninguna manera. En

efecto, la Iglesia ensena que es posible hacer un Acto de Contrición Perfecta, que puede ser suficiente

para perdonar los pecados mortales en situaciones de emergencia, siempre que el penitente intenta

confesar sus pecados a la primera oportunidad si sobrevive la situación. Por supuesto, este Acto de

Contrición Perfecta también puede ayudar cuando no se está en inminente peligro de muerte, y si uno

ha cometido un pecado mortal, por favor no se atrase en hacer el Acto de Contrición Perfecta. En cuanto

al momento de muerte, “de ese día y hora nadie sabe” (Mateo 24:36, NAB)

El Catequismo de la Iglesia Católica ensena esto con respecto a la Contrición Perfecta:

“Cuando surge de un amor en el cual Dios es amado sobre todo lo demás, contrición es

llamada perfecta (contrición de caridad), esta contrición remite pecados veniales,

también obtiene perdón de los pecados mortales si incluye una firme resolución de

recurrir a la confesión sacramental lo antes posible” (CCC §1452).

¿Como, entonces, lo podemos hacer? El Tradicional Acto de Contrición provee un excelente ejemplo,

como en el le decimos a Dios que estamos arrepentidos mas que nada porque lo amamos a Él. Por favor

aprenda este Acto de Contrición, o uno como este, y récelo con regularidad.

“Dios mío, sinceramente siento haberte ofendido, y detesto todos mis pecados porque temo la perdida

del cielo y los dolores del infierno, pero mas que nada porque te he ofendido, mi Dios, que eres bueno y

mereces mi amor. Resuelvo firmemente, con la ayuda de tu misericordia, confesar mis pecados, hacer

penitencia, y enmendar mi vida.”